চলে গেলেন একসঙ্গে হকি ও ক্রিকেট খেলা অস্ট্রেলিয়ান ব্রায়ন বুথ


প্রকাশের সময় : মে ২০, ২০২৩, ৪:২২ অপরাহ্ণ / ৬২
চলে গেলেন একসঙ্গে হকি ও ক্রিকেট খেলা অস্ট্রেলিয়ান ব্রায়ন বুথ

স্পোর্টস ডেস্ক :-  জাতীয় পর্যায়ে দুটি খেলায় অংশ নেয়ার নজির খুব কম নয়। তবে অস্ট্রেলিয়ান ব্রায়ান বুথের দখলে যে রেকর্ড, সেটি সম্ভবত আর কারো নেই। জাতীয় হকি দলের হয়ে অংশ নিয়েছে অলিম্পিক গেমসে। এরপর জাতীয় ক্রিকেট দলে ডাক পেয়ে খেছেছেন অ্যাশেজ সিরিজ। ছিলেন অস্ট্রেলিয়া দলের অধিনায়কও। এমন বিরল প্রতিভা এবং অভিজ্ঞতা আর কারো নেই।

সেই বিরল ক্রীড়াবীদ ব্রায়ান বুথ হেরে গেলেন মৃত্যুর কাছে। ৮৯ বছর বয়সে চলে যেতে হলো না ফেরার দেশে। ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া’র (সিএ) পক্ষ থেকে জানানো হয়েছে এ তথ্য।

সিএ’র প্রধান নির্বাহী নিক হুকলি বলেন, ‘ক্রিকেটিং কুম্যনিটিতে ব্রায়ান ছিলেন একজন পুরোদস্তুর সম্মানিত এবং প্রশংসিত ব্যক্তি। আমরা তার মৃত আত্মার শান্তি কামনা করছি এবং সমবেদা জানাচ্ছি তার স্ত্রী জুডি ও তার পরিবারের অন্য সদস্যদের প্রতি।’

তিনি আরও বলেন, ‘অস্ট্রেলিয়ান ক্রিকেটে ৫০জনেরও কম খেলোয়াড় নেতৃত্ব দেয়ার সুযোগ পেয়েছেন। ব্রায়ানের নামও সেই সংক্ষিপ্ত গ্রেটদের তালিকায় রয়েছে। তার জীবনটা ছিল অসাধারণ। অবশ্যই আমরা তাকে মিস করবো। ক্রিকেটে তার অবদান আমাদের অনুপ্রেরণার উৎস। সব সময়ই তিনি আমাদের স্মরণে থাকবেন।’

অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেট দলের এই মিডল অর্ডার ক্যারিয়ারে মোট ২৯টি টেস্ট ম্যাচ খেলেন। রান করেছেন ১৭৭৩ এবং উইকেট নিয়েছেন ৩টি। ১৯৬১ সালে ২৭ বছর বয়সে অ্যাশেজ সিরিজ খেলার জন্য অস্ট্রেলিয়া জাতীয় দলে ডাক পাওয়ার আগে ১৯৫৬ সালে মেলবোর্ন অলিম্পিকে দেশটির জাতীয় হকি দলের হয়ে অংশ নিয়েছিলেন তিনি।

২০১৩ সালে ইএসপিএন ক্রিকেট মান্থলিতে বুথ বলেছিলেন, ‘আমি এমন এক সৌভাগ্যবান ক্রীড়াবীদ, যিনি জাতীয় পর্যায়ে দুটি খেলায় অংশ নিয়েছি।’

জাতীয় দলে ডাক পাওয়ার পর প্রথম টেস্ট খেলতে ১৬ মাস অপেক্ষা করতে হয়েছিলো বুথকে। যখন তার সেই কাঙ্খিত সময়টি উপস্থিত হলো, তখন তিনি সেটাকে রাঙিয়ে নিলেন অপরাজিত ১১২ এবং অপরাজিত ১৯ রানের ইনিংস খেলে। পরের টেস্টেই আরও একটি সেঞ্চুরির দেখা পান বুথ।

তবে সবচেয়ে স্মরণীয় দুটি সেঞ্চুরি করেছেন তিনি দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে। ব্রিসবেনে প্রথম টেস্টে খেলেছিলেন ১৬৯ রানের ইনিংস এবং দ্বিতীয় টেস্টে সিডনিতে খেলেছিলেন অপরাজিত ১০২ রানের ইনিংস।

নিউ সাউথ ওয়েলসের হয়ে ঘরোয়া ক্রিকেটে অংশ নিয়ে ৯৩টি প্রথম শ্রেণির ম্যাচ খেলেছিলেন তিনি। ১১ সেঞ্চুরিতে রান করেছেন ৫৫৭৭। জীবদ্ধসায়